Rallye du Portugal

Le Rallye du Portugal est une course automobile sur terre créée en 1967. Étape du championnat du monde des rallyes de 1973 à 2002, ce rallye est de nouveau inscrit au calendrier mondial depuis 2007; sponsor oblige, il se nomme « Rallye de Portugal Vodafone » depuis lors.

Un rallye de Lisbonne (le Rallye Internacional de Lisboa (Estoril)) avec parcours de concentration (l’un depuis Paris) organisé par l’Automobile Club du Portugal (ACP) est intégré pour sa 7e édition internationale au Championnat d’Europe des rallyes dès la création de ce dernier en 1953, et remporté à l’époque -pour la troisième fois consécutivement- par Joaquim Filipe Nogueira sur Porsche 356 1500 devant Ian Appleyard sur Jaguar XK120 et Polensky/Schlüter, alors qu’après la guerre sa 8e édition (devenue 1re internationale) a de nouveau lieu en 1947. En 1948 le Conde Jorge de Monte Real (futur 2e du Grand Tour du Portugal 1950, du Monte-Carlo 1951, et recordman du trajet Lisbonne-Paris en 1956 sur Mercedes 300SL) est vainqueur sur sa Bentley 4½ Litre, en 1950 l’anglais Ken Wharton remporte l’épreuve sur une Ford Pilot V8, devant Nogueira (ancien vainqueur de classe du rallye de Miramar, avec ici une plus modeste MG TC), en 1951 Nogueira sur Jowett Jupiter est devant le cinéaste Manuel de Oliveira, et en 1952 Nogueira déjà sur Porsche 356 1.5L finit vainqueur absolu avant son triomphe dans le cadre européen l’année suivante.

L’organisateur du rallye du Portugal est l’ACP depuis 1975.

TAP Portugal (Transportadora Aérea Portuguesa) le finance (et l’organise grâce à Alfredo César Torres) de 1967 à 1974 ainsi que de 1994 à 2001, l’Institut des Vignes de Porto prenant le relais entre 1975 et 1993.Et revenu aujourd’hui.

En 1970 il est inscrit au calendrier du championnat d’Europe des rallyes, et en 1973 à la première saison du WRC (perdant alors ses parcours de concentration).

De 1976 à 1980, ainsi qu’en 1982, il est désigné comme Rallye de l’année par le Bureau Permanent International des Constructeurs d´Automobiles (BPICA).

1986 est l’année du retrait des écuries officielles après le décès de trois spectateurs -ainsi qu’une quarantaine de blessés- lors de la perte de contrôle de la Ford RS200 de Joaquim Santos, alors triple vainqueur des championnats nationaux 1982 à 1984, dans l’épreuve spéciale “Lagoa Azul” de Sintra au tout début de la course. En 1987 Joaquim Guedes part à son tour dans la foule.

Après une année 2001 sous de très fortes pluies, il est remplacé par le nouveau rallye d’Allemagne en 2002 (malgré une récompense en 2000 pour la meilleure qualité de son organisation).

Réadmis le  en WRC, il s’offre cependant une parenthèse en intercontinental Rally Challenge durant l’année 2008.

Désormais il se déroule dans les environs de Faro, chef-lieu de l’Algarve, souvent sur des collines aux virages étroits et rapidement aveugles.

Les finlandais Markku Alén et Ilkka Kivimäki sont les seuls quintuples vainqueurs de l’épreuve depuis ses origines.

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